Óleo Removido do Naufrágio da Era da Segunda Guerra Mundial

14 novembro 2018
(Foto da Marinha dos EUA por LeighAhn Ferrari)
(Foto da Marinha dos EUA por LeighAhn Ferrari)

Uma equipe liderada pela Marinha dos EUA retirou 229.000 galões de óleo de um antigo cruzador alemão da era da Segunda Guerra Mundial afundado no fundo do mar perto das Ilhas Marshall por mais de 70 anos.

Depois de ser transferido para os EUA como prêmio de guerra, o cruzador Prinz Eugen foi carregado com petróleo e carga e usado para avaliar a sobrevivência de navios de guerra durante os testes da bomba atômica da Operação Crossroads no Pacífico. O navio sobreviveu a duas explosões atômicas antes de ser rebocado para o Atol de Kwajalein, onde virou e afundou em dezembro de 1946.

Agora, 72 anos depois, uma equipe de projeto liderada por Stephanie Bocek do Supervisor de Salvamento e Mergulho da Marinha (SUPSALV) e patrocinada pelo Comando Estratégico do Exército e do Comando de Defesa de Mísseis / Exército dos EUA realizou a remoção sem precedentes de petróleo de até 173 tanques de um navio de guerra do cruzador pesado.

A operação exigiu dois anos de pesquisa e planejamento. Antes da remoção do óleo, a equipe de resposta a derramamento de óleo da Emergency Ship Salvage Material da SUPSALV trabalhou para selecionar, montar e implantar a combinação certa de equipamentos, ferramentas e consumíveis para suportar a operação planejada. O load-out incluiu sistemas de extração de óleo "hot tap", sistemas de bombeamento submersíveis, recursos de resposta a derramamentos de óleo, fechamento de tanques e remendos de suprimentos, além de outras ferramentas inovadoras para mergulhadores. Foi realizada uma pesquisa de mercado para identificar e afretar um petroleiro comercial para coletar o produto recuperado de petróleo transportá-lo para descarte ou reciclagem na conclusão da operação. O navio petroleiro Humber foi selecionado.

(Foto da Marinha dos EUA por LeighAhn Ferrari)

Humber, junto com o USS Salvor do Comando de Transporte Marítimo Militar (MSC), estavam posicionados diretamente acima do ex-Prinz Eugen, a fim de efetivamente conduzir a remoção de óleo. Esta tarefa foi desafiadora devido à proximidade dos destroços com a costa vizinha, que não permitiria que os navios deixassem as âncoras em direção à costa devido à pouca profundidade. Por fim, a SUPSALV organizou o uso da guarnição do Exército dos EUA - o porto de Atol de Kwajalein para recolher as âncoras no píer e deixá-las no local, o que permitiu ao navio finalizar com sucesso seu pântano de quatro pontos sobre o ex-Prinz Eugen.

Cada tanque acessível e cheio de óleo era quente, bombeado livre de óleo recuperável e vedado com um conjunto de cúpula permanente à prova de adulteração para evitar qualquer vazamento subsequente de óleo remanescente residual no tanque. Essas ações garantiram que o naufrágio, um popular local de mergulho, seja seguro para o mergulho recreativo contínuo, e o Atol está a salvo do risco de derramamento significativo de óleo do ex-Prinz Eugen.

"Este projeto foi uma oportunidade incrível para mostrar as capacidades da comunidade de Salvamento da Marinha dos EUA. SUPSALV tinha experiência anterior com remoção de óleo em navios afundados no ex-USS Chehalis e USS Missessinewa, então estávamos bem posicionados para liderar este projeto", disse o capitão Keith Lehnhardt. Supervisor de Salvamento e Mergulho. "Isso também serve como um exemplo de parceria excepcional para futuras respostas a derramamentos de óleo, operações de salvamento e outras emergências".

(Foto da Marinha dos EUA)

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