Estados Unidos Slow Trump Offshore Oil Drilling Expansion Plan

Por Jessica Resnick-Ault12 março 2018
© Georg Lehnerer / Adobe Stock
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O plano da administração do Trump para expandir amplamente a perfuração nas águas do mar dos Estados Unidos está se movendo devagar devido à oposição dos estados costeiros e à indiferença das empresas petrolíferas que se voltaram para outras oportunidades.

A administração espera encorajar o desenvolvimento de energia dos EUA fora dos campos de petróleo de xisto, além do objetivo de "dominância da energia". Mas as atuais regras de arrendamento da administração Obama permanecem em vigor até 2022, a menos que as novas regras obtenham aprovação.
O Departamento do Interior propôs neste ano a abertura de uma vasta área nova na plataforma continental externa dos EUA para perfuração. O período de comentários terminou em 9 de março. Ainda assim, o secretário Ryan Zinke disse na semana passada que permaneceu em discussões profundas com governadores estaduais, alguns dos quais lançaram barreiras que impediam ou impediam a exploração de suas costas.
Um novo programa de locação de plataforma continental externa propõe 47 vendas de locação, incluindo áreas que não foram oferecidas desde 1983. Pelo menos 12 estados buscaram isenções e a Zinke concordou em excluir áreas fora da Flórida.
"No plano de cinco anos, fizemos tudo disponível para olhar", disse Zinke à Reuters na conferência de energia CERAWeek em Houston. Governadores de toda a costa oeste e grande parte da costa leste estão se reunindo com o Interior e se opõem a áreas fora de seus estados para perfuração. As discussões estaduais podem durar até o final do ano.
Até agora, funcionários do estado do Alasca, Maine, Geórgia e da Costa do Golfo dos Estados Unidos, além da Flórida, disseram que estavam abertos a perfuração em expansão. A Califórnia e outros estados disseram que negariam as licenças necessárias para serviços onshore ou transporte.
"Você não pode trazer energia a terra, a menos que você tenha acesso às águas do estado", disse Zinke.
Enquanto as empresas petrolíferas dizem ter se encontrado com funcionários do Interior no Golfo do México para acessar novas regiões, Zinke disse que eles devem passar pelo processo oficial de comentários.
"Eles conhecem minha posição: colocamos tudo e iremos linha a linha", disse ele.
Enquanto Washington continua a discutir a abertura com os estados, as companhias de petróleo estão se voltando para as bacias bem planejadas no Golfo do México, em águas profundas e outras nações foram perfuradas em profundidade ou os leilões estão em andamento, como Brasil, México e Guiana.
"Estamos constantemente explorando o planeta para entender realmente o potencial de recursos", disse Steve Pastor, presidente da BHP Billiton de operações petrolíferas. O Golfo do México tem alguns dos melhores potenciais descobertos, disse ele.
A BHP já explorou a área cultivada no Golfo Oriental do México, em seu projeto Sake, em uma formação ao largo da costa do Alabama.
Novas áreas de arrendamento propostas ao longo da costa atlântica dos EUA exigiriam mapeamento sísmico e desenvolvimento de infra-estrutura que levaria tempo. "Eu não posso colocar um bom ponto sobre se nós o seguiremos", disse Pastor.
A Chevron Corp, que revelou uma grande descoberta de petróleo do Golfo do México em áreas de arrendamento existentes no início deste ano, disse que novas áreas terão que se empalmar contra projetos existentes.
Eles "terão que competir com as outras perfurações que temos no mundo", disse Robert Ryan, vice-presidente de exploração global da Chevron. "Nós simplesmente não sabemos, a maioria dessas áreas ainda não foi avaliada".
A Royal Dutch Shell, que atua em águas federais no Golfo do México, disse que foi incentivada pela área adicional do Golfo que está sendo aberta nas vendas de locações existentes. Os custos, incluindo uma tarifa recente de 25% sobre aço importado, seriam um problema.
"Sabemos o que gostamos aqui", disse Wael Sawan, vice-presidente executivo de águas profundas da Shell. "Somos encorajados por alguns dos elementos, mas algumas coisas como tarifas de aço levantam um ponto de interrogação", disse ele.


(Reportagem de Jessica Resnick-Ault, relatório adicional de Ron Bousso, edição de Gary McWilliams e David Gregorio)
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