Naufrágios antigos encontrados em águas gregas contam histórias de rotas comerciais

Por Vassilis Triandafyllou e Idyli Tsakiri11 outubro 2018

Arqueólogos na Grécia descobriram pelo menos 58 naufrágios, muitos carregados de antiguidades, no que eles dizem ser a maior concentração de naufrágios antigos já encontrados no mar Egeu e possivelmente em todo o Mediterrâneo.

Os naufrágios ficam no pequeno arquipélago de ilhas de Fournoi, no Egeu Oriental, e abrangem um período imenso da Grécia antiga até o século XX. A maioria é datada das eras grega, romana e bizantina.

Embora os naufrágios possam ser vistos juntos no mar Egeu, até agora um número tão grande não foi encontrado em conjunto.

Especialistas dizem que eles tecem uma emocionante história de como os navios cheios de carga viajando pelo Mar Egeu, Mediterrâneo e Mar Negro encontraram seu destino em tempestades repentinas e cercados por penhascos rochosos na área.

"A emoção é difícil de descrever, quero dizer, foi simplesmente incrível. Sabíamos que tínhamos tropeçado em algo que mudaria os livros de história", disse o arqueólogo subaquático e co-diretor do projeto de pesquisa da Fournoi, Dr. Peter Campbell. da Fundação Náutica RPM.

A fundação está colaborando no projeto com o Ephorate of Underwater Antiquities da Grécia, que está conduzindo a pesquisa.

Quando a equipe internacional começou a pesquisa subaquática em 2015, eles ficaram surpresos ao encontrar 22 naufrágios naquele ano. Com as últimas descobertas, esse número subiu para 58, e a equipe acredita que há ainda mais segredos no fundo do mar.

"Eu diria, provavelmente, uma das principais descobertas arqueológicas do século em que agora temos uma nova história para contar de uma rota de navegação que ligava o antigo Mediterrâneo", disse Campbell à Reuters.

As embarcações e seu conteúdo pintam uma imagem dos navios que transportam mercadorias nas rotas do Mar Negro, Grécia, Ásia Menor, Itália, Espanha, Sicília, Chipre, Levante, Egito e norte da África.

A equipe levantou mais de 300 antiguidades dos naufrágios, particularmente ânforas, dando aos arqueólogos uma visão rara de onde mercadorias estavam sendo transportadas pelo Mediterrâneo.

"Noventa por cento dos naufrágios que encontramos no arquipélago Fournoi carregavam uma carga de ânforas.

"A ânfora é uma embarcação usada principalmente para transportar líquidos e semilíquidos na antiguidade, então os produtos que ela transportaria eram principalmente vinho, óleo, molhos de peixe, talvez mel", arqueólogo e diretor do projeto de pesquisa Fournoi, Dr. George Koutsouflakis, do Ephorate of Underwater Antiquities, disse. Molho de peixe da região do Mar Negro na antiguidade era um bem caro, acrescentou.

Eles ficaram particularmente excitados com as ânforas encontradas no Mar Negro e no norte da África em naufrágios do final do período romano, já que é raro encontrar cargas dessas regiões intactas em naufrágios no mar Egeu, disse Koutsouflakis.

O mau tempo é a explicação mais provável para os navios afundarem na mesma área, disse ele. A região tem muitas tempestades súbitas e ferozes e é cercada por costões rochosos.

Fournoi era um ponto de parada para os navios passarem a noite durante a jornada.

"Como há passagens estreitas entre as ilhas, muitos golfos e ventos descendentes das montanhas, tempestades súbitas são criadas.

"Não é uma coincidência que um grande número de destroços tenha sido encontrado nessas passagens ... se houver uma mudança repentina na direção do vento, e se o capitão fosse de outra área e não estivesse familiarizado com as peculiaridades do clima local, ele poderia facilmente acabar perdendo o controle do navio e caindo sobre as rochas ", disse Koutsouflakis.

Mais tarde, Fournoi foi considerado um refúgio de pirata, disse Campbell. Piratas foram atraídos para a área pelo fluxo abundante de navios carregados com carga rica. Embora o clima tenha sido o principal motivo dos afundamentos, a pirataria pode ter contribuído em alguns casos, disse ele.

As condições dos naufrágios variam. Alguns estão bem preservados, outros estão em pedaços depois que os navios caíram nas rochas.

"Nós temos naufrágios completamente virgens. Sentimos que fomos os primeiros a encontrá-los, mas eles estão em águas muito profundas - a uma profundidade de 60 metros. Normalmente a partir de 40 metros temos destroços em bom estado. Qualquer coisa acima 40 metros perderam a consistência ou foram mal saqueados no passado ", disse Koutsouflakis.

A equipe de pesquisa descobriu os naufrágios de avistamentos de mergulhadores de esponja locais e pescadores.

Fournoi é composto por 20 pequenas ilhas, ilhotas e recifes entre as maiores ilhas Ikaria, Patmos e Samos. A população não chega a mais de 1.500, principalmente localizada na ilha principal de Fournoi.

A equipe, que inclui arqueólogos, arquitetos, conservadores e mergulhadores, quer criar um centro de arqueologia subaquática em Fournoi para estudantes, bem como um museu local para abrigar seus achados.


(Escrita por Deborah Kyvrikosaios; Edição de Hugh Lawson)

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