O maior remendo de lixo oceânico do mundo está crescendo rapidamente

Por Eric Haun29 março 2018

O maior monte de lixo oceânico do mundo está crescendo a um ritmo alarmante.

A coleção de plástico oceânico e lixo flutuando no meio do caminho entre a Califórnia e o Havaí, conhecida como Grande Mancha do Lixo do Pacífico, agora contém de quatro a 16 vezes mais plástico do que anteriormente estimado, com os níveis de poluição aumentando exponencialmente, revela uma nova análise.
Estima-se que cerca de 1,8 trilhão de peças de plástico pesando 80.000 toneladas métricas estão atualmente à tona na área, e está rapidamente piorando, de acordo com um estudo publicado quinta-feira no periódico Scientific Reports .
Essas conclusões são o resultado de um esforço de mapeamento de três anos conduzido por uma equipe internacional de cientistas afiliados à The Ocean Cleanup Foundation, seis universidades e uma empresa de sensores aéreos.
A fim de analisar toda a extensão do Great Pacific Garbage Patch, os pesquisadores cruzaram o campo de destroços com 30 embarcações simultaneamente complementadas por duas pesquisas de aeronaves no que eles dizem ser “o mais abrangente esforço de amostragem do lixo até hoje”.
A maioria das embarcações era equipada com redes de amostragem de superfície padrão, enquanto a nave-mãe da frota, a RV Ocean Starr, vasculhava dois dispositivos de seis metros de largura, o que permitia à equipe amostrar objetos de médio a grande porte. Para aumentar a área de superfície levantada e quantificar os maiores pedaços de plástico, uma aeronave C-130 Hercules foi equipada com sensores avançados para coletar imagens multiespectrais e imagens em 3D do lixo oceânico.
No total, a frota coletou um total de 1,2 milhão de amostras de plástico, enquanto os sensores aéreos escanearam mais de 115 quilômetros quadrados de superfície oceânica.
"Ficamos surpresos com a quantidade de grandes objetos de plástico que encontramos", disse Julia Reisser, cientista-chefe das expedições.
Segundo o estudo, a grande maioria (92%) da massa é representada por objetos maiores, enquanto os outros 8% da massa estão contidos em microplásticos, definidos como peças menores que 5 milímetros.
"Costumávamos pensar que a maior parte dos escombros consiste em pequenos fragmentos, mas essa nova análise lança uma nova luz sobre o escopo dos detritos", disse Reisser.
Ao comparar a quantidade de microplásticos com as medições históricas do pedaço de lixo, os pesquisadores descobriram que os níveis de poluição plástica têm crescido exponencialmente desde que as medições começaram na década de 1970.
“Embora não seja possível tirar conclusões definitivas sobre a persistência da poluição plástica na Grande Mancha de Lixo do Pacífico, essa taxa de acúmulo de plástico dentro da Grande Mancha de Lixo do Pacífico, maior do que nas águas circundantes, indica que o influxo de o plástico no adesivo continua a exceder o fluxo de saída ”, disse Laurent Lebreton, principal autor do estudo.
"Para sermos capazes de resolver um problema, acreditamos que é essencial primeiro entendê-lo", disse o co-autor do estudo, Boyan Slat, que fundou a Ocean Cleanup em 2013 para desenvolver tecnologias para remover o plástico dos oceanos .
"Esses resultados nos fornecem dados-chave para desenvolver e testar nossa tecnologia de limpeza, mas também ressalta a urgência de lidar com o problema da poluição plástica", acrescentou Slat. "Como os resultados indicam que a quantidade de microplásticos perigosos está programada para aumentar mais de dez vezes se for deixada para fragmentar, o tempo para começar é agora".
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