Naufrágio do Destruidor dos EUA Descoberto na Ilha do Alasca Remota

Notícias de tecnologia marítima16 agosto 2018

Por quase 75 anos, a popa do destróier USS Abner Read estava em algum lugar abaixo da superfície escura do Mar de Bering, na ilha de Kiska, nas Ilhas Aleutas, onde afundou depois de ser destruída por uma explosão enquanto conduzia uma patrulha antissubmarina. Setenta e um marinheiros da Marinha dos EUA foram perdidos no rescaldo da explosão, durante uma brutal e amplamente negligenciada campanha inicial da Segunda Guerra Mundial.

A ação heróica da tripulação salvou o navio, mas para as famílias dos condenados marinheiros, o local de descanso final dos entes queridos que perderam na madrugada de 18 de agosto de 1943 permaneceu desconhecido.

Em 17 de julho, uma equipe de cientistas do Scripps Institution of Oceanography da Universidade da Califórnia em San Diego e da University of Delaware descobriu a seção de popa de 75 pés em 290 pés de água de Kiska, um dos poucos Estados Unidos. territórios a serem ocupados por forças estrangeiras nos últimos 200 anos.

"Esta é uma descoberta significativa que vai lançar luz sobre este episódio pouco conhecido em nossa história", disse o almirante aposentado da Marinha, Tim Gallaudet, Ph.D., atuando como secretário de comércio para oceanos e atmosfera e administrador da NOAA. “É importante homenagear esses marinheiros da Marinha dos EUA que fizeram o maior sacrifício por nossa nação.”

Mapeando um campo de batalha subaquático
Abner Read estava em patrulha por volta da 1h50, hora do Alasca, quando a explosão maciça - presumivelmente de uma mina japonesa - destruiu o destróier. De alguma forma, a tripulação manteve a parte principal do casco de Abner Read, e dois navios da Marinha próximos rebocaram-no de volta ao porto. "Este foi um dano catastrófico que por todos os direitos deveria ter afundado o navio inteiro", disse Sam Cox, curador da Marinha e diretor do Comando de História e Patrimônio Naval.

Em poucos meses, o destruidor estava de volta à guerra. Ele passou a lutar em várias batalhas no Teatro do Pacífico antes de ser destruído em novembro de 1944 por um bombardeiro de mergulho japonês em um ataque kamikaze durante a batalha de Leyte Gulf. Abner Read recebeu quatro estrelas de batalha por seu serviço na Segunda Guerra Mundial.

Enquanto isso, a popa da nave foi perdida mas não esquecida. Descobrir que era um dos principais objetivos da missão de julho documentar o campo de batalha submerso de Kiska. Além do NOAA e Scripps, o projeto foi apoiado pelo Project Recover, uma parceria público-privada que usa ciência e tecnologia do século 21 e arquivamento e pesquisa histórica para encontrar os últimos locais de descanso subaquático dos americanos desaparecidos desde a Segunda Guerra Mundial.

Novas ferramentas, parcerias ajudam a busca em condições árduas
Historiadores têm sido capazes de estudar batalhas em Kiska e Attu, as ilhas Aleutas que foram atacadas e ocupadas por 7.200 forças japonesas de junho de 1942 a meados de agosto de 1943, mas esta missão de Kiska foi a primeira a explorar completamente a porção submarina de O campo de batalha. Muitos navios, aviões e submarinos dos Estados Unidos e do Japão foram perdidos durante uma punitiva campanha de 15 meses para recuperar esse distante canto de neblina e ventos da América.

Agora, os recentes avanços na tecnologia submarina, muitos desenvolvidos pelo Escritório de Pesquisa Naval, estão ajudando a revelar as histórias esquecidas do valor de outrora.

Depois que o sonar multifeixe montado ao lado do navio de pesquisa Norseman II identificou um alvo promissor, a equipe enviou um veículo operado remotamente para capturar vídeo ao vivo para confirmação. "Não havia dúvidas", disse o líder da expedição Eric Terrill, oceanógrafo da Scripps Institution of Oceanography e co-fundador do Project Recover. "Poderíamos ver claramente a popa quebrada, o controle da arma e do leme, todos consistentes com os documentos históricos."

"Entramos em uma nova era de exploração", acrescentou Mark Moline, diretor da Escola de Ciências e Políticas Marinhas da Universidade de Delaware e co-fundador do Project Recover. "Novos sensores e robôs subaquáticos aperfeiçoados que podem trazer imagens em tempo real estão impulsionando novas descobertas".

Solo Sagrado
Naufrágios como Abner Read são protegidos de atividades que os perturbam, removem ou danificam seu conteúdo ou o seu conteúdo pelo Ato de Artes Marciais Afundadas de 2004, embora exceções possam ser feitas para atividades que tenham fins arqueológicos, históricos ou educacionais. O metal retorcido e as bordas afiadas dos destroços militares afundados podem representar riscos fatais para os mergulhadores, mas, de acordo com o Comando de História e Patrimônio Naval, há uma razão mais importante para proteger sites como o Abner Read. São muitas vezes sepulturas de guerra, reconhecidas pela Marinha dos EUA como o local de descanso adequado e final para aqueles que pereceram no mar.

"Nós assumimos a responsabilidade de proteger seriamente esses destroços", disse Cox. "Eles são o último local de descanso dos marinheiros americanos."

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