O sonar ajuda ao submarino mais profundo do solo

Notícias de tecnologia marítima1 fevereiro 2019
O Kongsberg Maritime EM 124 1x2 "mapeou a Fossa de Porto Rico a profundidades superiores a 8.000 metros. (Foto: Kongsberg Maritime)
O Kongsberg Maritime EM 124 1x2 "mapeou a Fossa de Porto Rico a profundidades superiores a 8.000 metros. (Foto: Kongsberg Maritime)

Em dezembro de 2018, Victor Vescovo se tornou a primeira pessoa a atingir a parte mais profunda do Atlântico, pilotando seu submersível privado Limitando o Fator a 8.376 metros abaixo da superfície do oceano até a base da Fossa de Porto Rico - o mergulho submersível humano mais profundo de todos os tempos.

Escusado será dizer que a tecnologia submarina de última geração foi fundamental para o sucesso da missão. O submersível Triton 36000/2 apresenta um casco de pressão de 90 mm de espessura e é a primeira profundidade oceânica comercialmente certificada.

A nova tecnologia de sonar multifeixe da Kongsberg Maritime também desempenhou um papel importante no feito. Utilizado para mapeamento de precisão, o Kongsberg EM 124 foi instalado a bordo da DSSV Pressure Drop para produzir batimetria no fundo do mar para mapear a trincheira.

"[O EM 124] produziu renderizações em 3D digital do fundo do mar que foram usadas para identificar e verificar o ponto mais profundo da trincheira que determinou o local do mergulho", disse Vescovo. "Isso foi essencial para o sucesso da missão".

O EM 124, lançado em 2018, é a quinta geração de uma gama de novos sistemas multifeixe da Kongsberg Maritime e é o sucessor do EM 122.

"Esta foi a primeira entrega do EM 124, e já provou ser um sucesso com resultados fantásticos", disse Chris Hancock, vice-presidente de vendas da Kongsberg Underwater Technology. "Nossa equipe técnica especializada foi capaz de otimizar o desempenho do sistema e concluir testes bem-sucedidos de aceitação no mar logo antes do mergulho programado na Fossa de Porto Rico."

O EM 124 é uma sonda de múltiplos feixes modular, de última geração, que realiza mapeamento de leito marinho de alta resolução, de águas rasas a profundidades oceânicas completas (11.000 m), com cobertura e resolução de faixas incomparáveis. Sua ampla gama de funcionalidades inclui a coleta simultânea de imagens do fundo do mar e das colunas de água, o que economiza tempo e aumenta a eficiência durante a fase de planejamento, execução e análise de uma missão. Os componentes eletrônicos de baixo ruído são compactos e flexíveis em design para fácil instalação e integração em uma embarcação de qualquer tamanho.

"O EM 124 é sem dúvida o mais avançado sonar subaquático atualmente instalado em um navio civil", disse Vescovo.

O mergulho recorde faz parte da Five Deeps Expedition, que busca atingir os pontos mais profundos dos cinco oceanos em um submersível tripulado comercialmente certificado até o final de 2019. A jornada cobrirá 40.000 milhas náuticas e, no final, o submersível terá descido pelo menos 72.000 metros de água.

Após o mergulho de 8.648 metros no fundo da Fossa de Porto Rico, a missão seguirá para a Fossa Sanduíche do Sul (Oceano Austral 8.428 metros), Java Trench (Oceano Índico 7.725 metros), Mariana Trench / Challenger Deep (Oceano Pacífico 10.898 metros) e Malloy Deep (Oceano Ártico 5.669 metros).

Hancock disse que Kongsberg continuará envolvido com a missão. "Nos próximos 12 meses, continuaremos trabalhando juntos e apoiaremos a expedição remotamente por meio do nosso serviço Mapping Cloud", disse ele.