Austrália procura perdida destruidor da segunda guerra mundial

7 março 2019
HMAS Vampiro (© Commonwealth of Australia 2018)
HMAS Vampiro (© Commonwealth of Australia 2018)

Um esforço conjunto entre a Marinha Real Australiana e a Marinha do Sri Lanka vai resolver um dos mistérios marítimos remanescentes da Segunda Guerra Mundial, depois que novas informações surgiram a respeito do paradeiro de um navio de guerra afundado.

O destróier australiano HMAS Vampire afundou em 9 de abril de 1942 como resultado de um intenso ataque aéreo japonês na costa do Sri Lanka. O destróier foi quebrado ao meio por várias bombas e caiu em menos de 10 minutos, matando nove marinheiros, enquanto outras centenas foram resgatadas pelo navio-hospital Vita e navios de pesca locais. Alguns homens conseguiram nadar até a praia.

A localização precisa do navio nunca havia sido confirmada, disse o comandante da frota australiana, o contra-almirante Jonathan Mead, mas um novo líder emergiu durante as recentes negociações de alto escalão da Marinha com a Marinha em Colombo.

"Nós sempre soubemos mais ou menos onde o vampiro caiu, mas a sua localização exata provou ser ilusória", disse o contra-almirante Mead.

A Marinha Real Australiana acredita que há uma forte chance de o local de descanso final do HMAS Vampire ter sido identificado como resultado de pesquisas feitas por hidrógrafos australianos e cingaleses nos últimos meses.

O navio hidrográfico australiano HMAS Leeuwin e o caçador de minas HMAS Diamantina estão na região para ajudar com uma busca mais completa.

"Não há garantias de sucesso, mas devemos às famílias dos que estão a bordo acompanhar essa nova pista", disse o contra-almirante Mead.

Ele continuou: “Seja qual for o resultado, somos muito gratos ao Sri Lanka pela sua cooperação e compreensão.

“A história do Vampiro ilustra os laços duradouros que temos com o Sri Lanka e a região do Oceano Índico.”

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